• 作者:Gordon Reid

  • 编译:Rejor(@Evilsine)

  • 出处:Sound On Sound

在本系列上一篇文章的末尾我有提到,之所以有许多人收藏各种各样的合成器是因为他们意识到不同的合成器有各自不同的长处与短处。随着你对合成器的理解不断深入,你收藏的合成器数量很可能也会随之增长。假设让你现在购买一些经典的模拟合成器,你会选购什么呢?

毋庸置疑,Sequential 的设备会是不错的选择。一台 Prophet 5,两三台 Prophet 10 系列,一台 Prophet 600,再来一台 Prophet T8。当然,Roland 的合成器也不错,Jupiter 8、Jupiter 6 还有 JX。别忘了 Oberheim 全盛期的产品,比如说 OB8。或许再来一台 Memorymoog,纪念罗伯特博士这一合成器先驱。没准再买几台稀奇货,比如说罕见的模拟 Kawai 合成器和 Crumar Spirit。当然,能烧钱的不光仅仅是键盘,你得再买几台 Roland 的 MKS 系列机架合成器,比如说 MKS30、-70、还有 -80,没准再加上几台Crumar Bit 和 Cheetah MS6。

哇,有了这么多合成器,这世界上一定没有你制作不出来的音色了吧?唔,残忍的真相是,即便你已经拥有了上述所有合成器,你还是会有许多常见的音色无法合成。这一问题的一大原因在于这些合成器的包络生成器(或者你也可以叫它们瞬态生成器)。上面列举的所有合成器(以及大多数相同等级的其他合成器)使用的均为我们在本系列的第 3 与第 7 篇文章中讨论的 ADSR 包络。尽管 ADSR 用途十分广泛,但仍有许多音色无法使用简单的四段包络模拟。

想象你要制作一个真实的铜管音色。音色的开头会有一个「滋」的吹气声,然后铜管的声音渐渐由低沉向洪亮的状态进行。很显然,铜管的声音由无声开始,然后发出一个明显的「滋」声,然后音色突然变得显著地低沉、模糊,接着逐渐演变成洪亮、高昂的声音。最后,当演奏者停止吹奏时,音色迅速衰减至无声。因此,铜管音色的音量与亮度包络将会与图 1 中的曲线类似。

揭秘合成器(8):深入包络(一)
图 1: 铜管的亮度与响度包络

接下来让我们回过头看看上述「经典」合成器中的 4 段 ADSR 包络(图 2),然后想想看,为什么这些包络无法重现我们心目中的铜管音色。问题不仅仅在于 ADSR 包络生成器提供的包络阶段数量,还在于它的许多其他包络限制。

揭秘合成器(8):深入包络(一)
图 2: 标准的 ADSR 轮廓或包络

首先,ADSR 的起始电压只能为 0。用来合成铜管音色这一限制并不是问题,但对于部分其他音色来说这一限制可能会为你造成障碍。第二,ADSR 包络的起音阶段只能向正方向移动。第三,ADSR 总是在起音阶段的末尾达到音量的最高值。第四,衰减阶段必须以与起音阶段相反的方向移动。第五,延音阶段总是会在衰减阶段完成后开始。第六,延音阶段只能保持一个定量的电压。第七,释音阶段的起始电压总是与延音阶段的电压相等。第八,释音阶段的电压总是向负反方向移动。最后,释音总是将电压返回至零。

当然,对于图 1 所示的铜管音色来说,最致命的问题在于上述的第三与第五条限制。铜管音色起音阶段末尾的音量并非整个音色的最大音量,并且延音音量与衰减阶段结尾处的音量并不相等。所以呢,如果你的合成器使用的是 ADSR 包络,那么你就与合成器铜管音色无缘了吗?

当然不是,如果你有阅读本系列的前一篇文章,或许你已经知道了绕过这一限制的方法。比如说,使用模块化合成器的控制电压混合器,你可以将几种简单的包络生成器结合起来,从而创建更为复杂的多阶段包络,从而重现与铜管类似的音色包络。但是,在模拟模块化合成器上,很难实现实用的复音音色。

幸运的是,一部分非模块化合成器也提供除 ADSR 以外的包络。这类合成器中最常见的一台就是 Korg 的 MS20 了。MS20 具备两个包络生成器,其中一个具有五个阶段,另一个具有三个阶段。较为简单的一个是 DAR 包络:延迟(Delay)、起音(Attack)与释音(Release),如图 3。

揭秘合成器(8):深入包络(一)
图 3: Korg MS20 的 Envelope Generator 1 包络

不难看到,这一包络缺乏衰减(Decay)阶段和用户自定义的延音(Sustain)等级(延音阶段将总是保持最大电压)。但是,DAR 包络允许你设定一个延迟时间,这一时间决定当你按下一个琴键时,包络将等待多长时间才会开始进行。这一功能在制作延迟颤音等效果时极其实用。

MS20 的另一个包络比 DAR 更加奇怪。这一包络为 ADSHR 包络。这里的 ”H” 代表「保持(Hold)」。仔细观察图 4,你会发现图中的延音阶段在门限被释放之后继续「保持」了一段时间。保持阶段的常见用法是在你松开琴键之后继续演奏该音符一段时间,这样你就能释放你的双手,给之后演奏的音符或调整的参数一些准备的时间(别忘了,Korg 发布 MS20 的时候,延音踏板还远没有广泛用于单音合成器,并且我们现在看来理所当然的 MIDI 标准以及其他演奏设备还远远没有诞生)。但尽管拥有更为复杂的包络合成器,MS20 还是显然不能生成图 1 中的铜管包络。


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