「在家录人声」第二话:前置放大器和音频接口
文:Craig Anderton

第一篇《话筒选择和话筒技术》中,我们讨论了话筒如何产生低电平信号;因此,它们需要一个前置放大器来将电平提高到足够高的水平以进行录音。

话筒前置放大器曾经是连接到调音台或磁带录音机的独立设备。尽管单独的话放仍有生产用于相对专业的用途,但如今录音室更倾向于将多种功能整合到单一设备中。


音频接口

音频接口(Audio Interface)是实现上述整合用途的好方法。它结合了至少一个(通常会更多)的话放,以增加话筒的信号强度,通过模拟-数字转换器,将话筒的模拟音频信号转换成电脑容易识别的数字化数据。音频接口通过 USB、Thunderbolt或FireWire接线将数字信息发送到您的电脑上(FireWire火线已经是一种旧标准了,很少用于新的接口上)。

数字连接是双向的——它可以将音频发送到电脑,也可以将音频从电脑发送回接口。音频接口通常至少有一个耳机插孔用于监听,以及立体声输出,用于驱动录音室的监听音箱。

话筒,插入进音频接口的话筒输入端,进而连接到音频接口内的前置放大器。专业话筒端口是公口的XLR平衡连接。XLR是一种连接器。平衡则是一种布线协议,可最大限度地减少电缆长度上的嗡鸣和噪音。连接话筒时,要避免使用其他连接类型。

录制人声所需的唯一电线的一端有一个公口XLR连接头,用于插入音频接口、前置放大器或调音台,另一端则是一个XLR母口连接器用于插入话筒。

「在家录人声」第二话:前置放大器和音频接口
专业级话筒电缆的每一端都有XLR连接。
顶部是公口,底部则是母口。

话筒电缆有多种长度。对于典型录音工作室,你不需要用于舞台表演的长电缆。电缆越长,拾取噪音或嗡鸣的机会就越大。在同等质量水平的情况下,较短的电缆也比较长的电缆更便宜。


USB话筒

有些话筒绕过音频接口和前置放大器,直接插入电脑的USB输入口。带有USB输出的话筒很方便,因为你无需再购买音频接口。USB话筒在播客界很受欢迎——只需将USB话筒插入笔记本电脑,你就可以开始录音了。早期的USB话筒成本低、质量差,但近年来有了显着的改进。

USB话筒的缺点是电子元件被内置到了话筒中。电子技术不断进步,但内置于USB话筒中的东西变不了了。此外,USB话筒通常具有固有的延迟。所以,如果你听电脑发出的人声,它会比你唱歌时稍有延迟。这一点可能让人分心。

USB话筒自有其用途,但对于大多数录音室录音应用而言,传统话筒更保险些。


音频接口的特性

任何适配话筒的音频接口,都包含有至少一个输入插孔以连接来自XLR话筒线的公口连接头、每个话筒输入的前置放大器、设置每个前置放大器放大量的增益控制,以及显示信号电平进入话筒前置放大器的电平表。

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Waves的DigiGrid M音频接口是其数字网络系统的一部分,但也有与专为USB连接而设计的音频接口相同类型的功能。其底部的三针连接器接受XLR信号,左侧插孔用于1/4英寸吉他和线路电平音频。它每个输入都有增益控制,话筒输入带有开关,用于为话筒启用+48V幻象供电。另外,还有两个多色LED电平表、对应的电平控制旋钮和耳机插孔。

如果你直接对着话筒唱歌,或者即使站在几英尺之外,音频接口前置放大器也应该有足够的增益将话筒信号带至可接受的水平(铝带话筒可能除外,它通常需要比动圈话筒或电容话筒更多的增益)。

关于话筒前置放大器的“声音”有很多玄学,但今天的技术已经达到了成熟水平,即使是低成本的音频接口也能搭载高质量的前置放大器。大多数人声录音中,产生限制的因素几乎总是表演本身,而不是前置放大器。

一些话筒需要+48伏幻象供电,可参见第一篇文章。你的音频接口应该有一个选项以启用此功能,这对于需要+48V的话筒至关重要——需要+48V供电的话筒如果不通电,是听不到任何声音的。

你的音频接口可能会对单个话筒输入、编组话筒输入或全部话筒输入提供+48供电。你需要避免将幻象供电应用于不需要它的话筒上。不小心加了+48V电压的话,大多数动圈话筒倒不致于损坏,但铝带话筒切忌如此。而如果因为话筒内置了需要电源的前置放大器,制造厂商会特别建议这样做,这种情况例外。


看表设置电平

几乎所有音频接口和前置放大器都提供输入电平计量表,但复杂程度各异。最简单的指示器是单个LED或其他显示削波的指示器。削波,即是超出系统处理能力的输入信号电平,它将导致失真。如果电平表显示红色削波,就要调低音频接口的话筒增益控制,直到削波LED灯在峰值时不再亮起。

另一种类型是包括一个以上的LED灯或一个双色LED(绿色表示信号,红色表示削波)的表。如果看不到音频进入录音程序,信号显示LED灯很有帮助。如果在唱歌时这个LED灯不亮,则表示接口没有获得足够的信号。这可能是由于增益不足、使用电容话筒未打开幻象电源,或连线质量不佳所致。如果信号灯是亮起的,但你还是无法录制音频,则说明DAW的内部设置不正确,比如,没有为轨道选择正确的输入。有些接口具有多级仪表,带有三个或更多的指示器,显示一系列电平。

注意不要将增益调得太高——在设置电平时,要留出足够的余量(人声峰值与系统可以处理的最大信号电平之间的差异)以适应突然的音量峰值。你可以随时提高电平过低的录音的电平,但是如果你拼命高歌,然后因为增益太高而失真,那么再补救就几乎无能为力了。


将话筒分配到DAW音轨

对于大多数DAW,将音频接口连接到轨道分为两步。

1. 将DAW的虚拟输入和输出分配到音频接口的物理输入和输出。当你告诉 DAW将音频发送到输出时,你希望输出对应的是物理输出,以将其音频发送到监听系统并收听。同样,如果你指定一个输入到DAW来录制你的话筒,则虚拟输入需要从您插入话筒的物理输入中输入。
2. 在DAW录人声的音轨中选择与你的话筒相对应的输入。

第1步通常可表示为一个矩阵,将虚拟输入显示为行,将物理输入显示为列。你通常可以选择输入是单声道还是立体声。

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典型的音频接口路由矩阵。音频接口有六个输入。单声道话筒和原声吉他插入其中两个,而两个立体声输出分别插入两个立体声输入。点击虚拟和物理输入的交叉点可以创建一个分配;DAW的四个虚拟输入,两个单声道和两个立体声,已被命名并分配给物理输入。

第2步,为DAW的音轨选择话筒输入。你通常要给虚拟输入命名,例如,如果你总是将话筒放在输入1,就可以将其命名为 Mic,那么它会在DAW中就显示为Mic。

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轨道的输入被设置为录制来自输入1的话筒。

输出设置类似,你可以将虚拟DAW输出分配给音频接口的物理输出。


监听你的人声

唱歌时,有两种方法可以监听耳机中的人声。

• 通过电脑进行监听(称为输入监听)
这可以让你听到DAW的效果如何处理你的声音,但由于通过电脑的处理运行,会有轻微的延迟。使用运行快速的电脑和现代的接口,这种延迟通常可以忽略不计。但对于老式的、速度较慢的机型,延迟令人难以忍受。

• 直接监听
将你的话筒直接路由到音频接口的输出,输出则连接到的耳机插孔。因为直接监听绕过了电脑,所以在监听人声时没有延迟。其弊端是你听不到任何DAW对人声的效果处理。启用直接监控可能涉及到接口上的硬件控制,或者接口路由应用程序中的虚拟控制。

下图显示了如何在四个不同的DAW中启用输入监听。你可能还需要准备轨道进行录音。如果有信号,但你没有听到音频通过DAW,请检查输入监听是否已启用,轨道已准备好进行录音,同时你是否正在监听的是DAW的主输出。

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如何启用输入监听(从左到右):
Pro Tools、Studio One、Ableton Live和Cubase。

话筒已设置好了,开始录一些轨道吧!